Hoe kan een niet-geïnformeerd publiek informatie werkelijk naar waarde schatten?

watisjournalistiek

Vorige maand ontdekte ik deze campagne van de Christelijke Mutualiteit, genaamd ‘Kritisch omgaan met info’.

In een handvol webpagina’s wordt de lezer uitgenodigd kritisch om te gaan met online gezondheidsinformatie. Je consulteert best een betrouwbare bron, zo luidt de kernboodschap, en onbetrouwbare bronnen herken je aan de hand van zenderkenmerken (vb. de bron is een professor of een expert), de context (vb. de bron wordt omringd door reclame) en de boodschap zelf (vb. de bron is te mooi om waar te zijn).

Conceptueel juich ik deze campagne toe. Mensen even laten stilstaan bij de kwaliteit van online (gezondheids)informatie is een nobel en actueel doel. Sommige concrete aspecten van de campagne vind ik bovendien erg scherp; de pagina die toelicht in welke context biomedisch wetenschapsnieuws vaak tot stand komt, tekent zelfs een zeer donker plaatje over medialogica en het daarop geënte businessmodel achter wetenschapscommunicatie.

Alleen leidt deze campagne tot een fundamentelere vraag die de campagne zelf overstijgt:

Hoe kan een niet-geïnformeerd publiek informatie werkelijk naar waarde schatten? Lees verder

Opleidingen moeten studiekiezers niet verstrooien, wel begeesteren

HO

‘Ontdek jezelf, begin bij de wereld’, ‘durf denken’ en ‘word wat jij wil’. Hoera, het is weer tijd voor het reclameblok van het hoger onderwijs! Het Wilde Westen van de studentenwerving zit boordevol hippe slogans, kleurrijke brochures en propvolle informatiedagen. Voor de gelegenheid heeft de Vlaamse Vereniging van Studenten (VVS) een inhoudsanalyse gevoerd op de informatiebrochures. Conclusie: er ontbreekt heel wat belangrijke informatie en de informatie die er wel staat, getuigt niet altijd van intellectuele eerlijkheid. Aanbeveling: meer stroomlijning, sereniteit en basiscriteria voor informatie. Terechte aanbevelingen? Ik denk van wel, maar…
Lees verder

Touring spreekt namens 1 miljoen chauffeurs. Klopt dat wel?

Wij vertegenwoordigen natuurlijk meer dan één miljoen automobilisten.” Ik hoor Danny Smagghe, woordvoerder van Touring, het niet graag zeggen. Ik vraag mij namelijk af in hoeverre de spreekbuisfunctie van Touring de hoofdreden is om lid te worden van de organisatie. Misschien, heel misschien, willen al die chauffeurs gewoon pechbijstand.

Lees verder

20 minutes of pain: Dealing with a time constrained conference presentation

The joint GABC – ABC conference was fun. Especially for someone who majored in strategic communication and has been working solely in the field of journalism studies for the past year. Not to discredit my current project, but getting back in touch with concepts like corporate identity and theories such as Information Richness, was refreshing. I rediscovered the dynamics that lie at the core of communication processes. On a side note, its dynamic nature makes ‘credibility’ by far my favorite communication concept.

T minus 20

I also rediscovered that a good scientist does not necessarily make a good practitioner. I’m not talking about my own nervous, near-fainting interventions during question time. For a young man living in the Shire of Flanders, an army of American scientists can be quite intimidating. What struck me though, was the internal panic which no presenter was able to hide, when his 20 minutes of fame were coming to an end. It is a huge shame when a presenter is asked to wrap things up, when his story has not reached a climax yet. The fast, improvised conclusions tend to lose the audience’s focus in favor of the presenter’s body language, which of course will undergo a thorough analysis. After all, this is a conference packed with communication scientists. But even when the presentation is well-timed and the presenter is able to cover every slide, a sense of urgency can be detected through searching eyes, uncontrolled arm gestures and a sudden lapse in English-speaking competency. Even native speakers succumb to the stress and start making longer and more complex sentences than one would expect from a natural-born presenter (read: American).

Lees verder